Baanbrekende innovaties komen vaak van de buitenwacht

ElsmanVoor u gelezen0 Comments

Aan startups in Nederland geen gebrek, behalve in de landbouw. Daar wil staatssecretaris Martijn van Dam van Economische Zaken verandering in brengen. Daarom lanceert hij woensdag een fonds voor nieuwkomers tijdens het congres Food&Agri Next in Wageningen. ‘Je zou verwachten dat we veel meer tot stand brengen’, aldus de PvdA-bewindsman.

Waarom wilt u meer startups in de agrarische sector?
‘De Nederlandse landbouw is een van de meest productieve in Europa. Maar weten we onze positie als koploper vast te houden? Ik zie wereldwijd heel veel dynamiek met nieuwe start-ups, nieuwe technologie, nieuwe ict. In Nederland zie je dat de innovatie vooral in de grote bedrijven plaatsvindt. In zaadveredeling behoren we bijvoorbeeld tot de absolute wereldtop. Maar ik geloof dat baanbrekende innovaties voor een groot deel van nieuwkomers komen. Die denken vaak buiten de gebaande paden. Voor je het weet hebben ze de wereld op zijn kop gezet.’

Zijn er dan zo weinig nieuwkomers in Nederland?
‘Als je kijkt naar onze internationale positie zou je verwachten dat we veel meer tot stand brengen. Met de zogeheten seedfondsen van mijn departement zijn 240 start-ups gefinancierd waarvan slechts vijf uit het landbouwdomein. En StartupDelta heeft meer dan 1500 start-ups geïnventariseerd, maar niet meer dan 3,3% komt uit de topsector agrifood.’

Nederland is al de tweede exporteur van landbouwproducten ter wereld. Waarom wilt u dan toch meer startups?
‘Om koploper te blijven moeten we het hardste blijven lopen. In de toekomst zullen we niet alleen een grote exporteur moeten zijn van voedselproducten, maar ook van kennis en technologie. Dat hoop ik te stimuleren. In één generatie wordt de wereldbevolking een kwart groter. Al die mensen moeten te eten hebben. En vanavond gaat al een op de tien burgers op de wereld naar bed met honger. Dus de wereld moet meer voedsel produceren. Maar dat legt tegelijk een enorme druk op de aarde dus we moeten op een duurzame manier produceren. Daar ligt de uitdaging. Die kunnen we alleen maar aan met innovatie.’

Gaat u met €6 mln publiek geld een verschil maken?
‘We zoeken daarbij nog eens €6 mln van de private sector. Dat moet lukken omdat Nederland in deze sector razend interessant is voor investeerders. Met relatief weinig grond en een grote behoefte aan voedsel hebben we innovatie altijd hoog in het vaandel gehad. Voor de echte startfase heeft een nieuwkomer misschien een ton aan zaaikapitaal nodig om aanloopkosten te dekken. Dus met dit fonds kunnen we tientallen start-ups financieren.’

Innovatie om meer monden te voeden klinkt als een pleidooi voor meer melk per koe, meer vlees per kip en meer maïs per hectare. Maar u wilt juist minder intensieve landbouw. Staat dat niet haaks op elkaar?
‘Zo zie ik dat niet. Er komt juist heel veel kennis en technologie bij kijken om de productie op te voeren op een manier dat onze natuur en ons klimaat het aankunnen. Als we productiviteit, duurzaamheid en relatieve kleinschaligheid weten te combineren dan kunnen we ook de koppositie vasthouden. Exporteren begint altijd bij innovatie op je thuismarkt.’

Bron: fd.

Geef een reactie